Piala Dunia 2018: 4 Tim Timur Tengah Tersingkir, Iran Jadi Harapan

Tunisia (Reuters/Albert Gea)
25 Juni 2018 16:25 WIB Chrisna Chaniscara Dunia Share :

Solopos.com, MOSKOW — Pelatih Tunisia, Nabil Maaloul, membuat sebuah pernyataan keras yang menampar negara-negara Timur Tengah partisipan Piala Dunia 2018 di Rusia. Seusai timnya dihantam Belgia dengan skor telak 2-5, Maaloul menyebut tim-tim Timur Tengah tertinggal dua generasi untuk bisa bersaing di ajang selevel Piala Dunia.

Maaloul tidak asal bicara. Tunisia, Maroko, Arab Saudi dan Mesir yang mewakili kawasan Timur Tengah selalu kalah dalam dua laga awal fase grup Piala Dunia. Hasil buruk tersebut memastikan keempat tim tereliminasi lebih awal dari ajang sepak bola empat tahunan itu. Arab Saudi malah menjadi lumbung gol setelah kebobolan enam kali di dua laga awal.

Malooul menilai tim dari Timur Tengah perlu dua generasi lagi untuk mencapai performa fisik dan mental yang layak bersaing di tingkat dunia. Keempat tim Timur Tengah yang tampil di Rusia tahun ini dinilainya masih jauh dari performa yang dibutuhkan. “Kami tidak ingin mengecewakan dunia Arab [Timur Tengah]. Namun kami punya problem bersama yakni tak punya kualitas permainan tinggi,” kata Malooul.

“Kami harus mengubah gaya hidup yang bertentangan dengan sepak bola level tinggi, kami perlu mengubah cara berlatih,” sambung pelatih 56 tahun itu seperti dilansir ESPN, Minggu (24/6/2018).

Lebih jauh, tim-tim dari Timur Tengah dianggap tak punya pemain yang bisa menjadi pembeda dan mengubah hasil pertandingan. Mesir sebenarnya menggadang-gadang Mohamed Salah, pemain yang musim lalu mencetak 44 gol bagi Liverpool. Namun winger berambut kriwil itu justru flop setelah cedera bahu di final Liga Champions. “Sangat sulit memenangi laga melawan tim yang bisa menjadi pembeda setiap saat dengan umpan bagus dan tembakan jitunya,” kata kata Maaloul.

Meski begitu, masih ada satu tim Timur Tengah yang masih memiliki peluang untuk lolos yakni Iran. Iran saat in terpaut satu poin dari Spanyol dan Portugal yang berada di posisi dua teratas Grup B Piala Dunia 2018. Iran pun harus bisa mengalahkan Portugal, Selasa (26/6/2018) dini hari WIB agar bisa lolos ke babak 16 Besar.